新品千万月流水,消除游戏大厂转身抓住了救命稻草

报道 1年前 (2023-03-01)

本文经授权转载自微信公众号 游戏新知(ID:youxixinzhi)

题图 | 《Gossip Harbor》

声明 | 本文不含商业合作

作者 | 鳗鱼

新品千万月流水,消除游戏大厂转身抓住了救命稻草

柠檬微趣近两年来投身海外市场,试图寻找消除游戏的机会。

最近旗下一款合成类手游《Gossip Harbor》登上了美国iOS畅销榜TOP100,令人再度关注到这家公司。如果把时间线拉长,会发现它已经花了半年时间成长。

《Gossip Harbor》自2022年中旬海外上线,逐步从美国畅销榜200名开外攀升到100名以内,期间没有出现大幅度下滑或波动。data.ai的报告显示游戏在今年1月的收入增长了49%,现在可谓势头正盛。

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《Gossip Harbor》做到了合成类手游细分品类的前列。根据AppMagic的报告显示,《Gossip Harbor》是成为2022年流水第二高的Merge-2游戏,在同类产品中仅次于Metacore的《Merge Mansion》(2022年排在美国iOS畅销榜30~100)。

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柠檬微趣给《Gossip Harbor》上过不同包体,图表中未合并

历经数年尝试新类型之后,柠檬微趣可能又要在消除游戏领域找到接力的新产品了。

第二次转身自救的机会

柠檬微趣早年借着三消游戏《宾果消消消》撑起了整家公司。随着游戏收入下滑,公司从2020年开始似乎就减少了对三消游戏的关注,转而去做合成、模拟经营等品类。

2021年以来公司在海外上线了Merge-3类型的《Merge Fables》和《Merge County》、Merge-2类型的《Gossip Harbor》和《Seaside Escape》,分别对应「三合一/五合二」和「二合一」的玩法。

根据SensorTower估算,近一个月《Gossip Harbor》和《Merge County》都达到了千万元级别的月流水。表现和巅峰时的《宾果消消消》当然还有差距,但时过8年之后,柠檬微趣总算做出一款值得持续调优的新品。

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从产品细分类型来看,《Gossip Harbor》所处在的Merge-2类型能够被分成两个品类——比较具备代表性的产品均出自海外厂商之手,分别是Metacore的《Merge Mansion》和Trailmix的《Love & Pies》。

而《Gossip Harbor》采用了与《Love & Pies》同类型的设计,如今在海外更是做到这一个细分玩法的佼佼者。

这两种类型的区别在于任务系统的设计。在《Gossip Harbor》中,游戏设计了一套订单系统,玩家需要合成出指定的物品并提交订单,从而获得更多金币,消耗金币可以解锁剧情;在《Merge Mansion》中,玩家则只需要提交指定的物品,并装修花园中相应的设施。

至于在合成消除的核心玩法方面,两者的区别不算太大。

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左:《Gossip Harbor》| 右:《Merge Mansion》

《Gossip Harbor》在设计了订单系统之后,在游戏里提供了玩家竞赛等社交内容,柠檬微趣早年在三消游戏中就有做过类似组队的尝试。在竞赛中,5名玩家需要在2天时间内赚到300枚金币,按照完成任务的先后顺序进行排名,名次越高奖励越好。

游戏通过多人竞赛、限时任务等活动来吸引玩家返回到游戏中来。竞赛也不仅仅能帮助提升留存,这种形式还强调了玩家之间的进度差异。当玩家想要超越对手,但困于缺乏目标物品的时候,这便成为了激励付费的时机。

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另外,虽然两款游戏中都有金币的设计,但是用途却不太一样。《Gossip Harbor》中金币只能用来解锁剧情,而《Merge Mansion》中的金币可以用来购买物品箱,以产出更多物品。于是《Merge Mansion》中玩家可以付费购买金币,相比起来又多出了一项付费内容。

对比《Gossip Harbor》和《Merge Mansion》,《Gossip Harbor》的进度卡点在于缺乏体力、《Merge Mansion》中则会经常遇到生产工具进入CD。区别在于,前者不需要等到体力完全恢复就能继续推进游戏进度,而后者则可能要等上数个小时的CD冷却才能生产想要的道具。

这或许对玩家留存会产生影响。AppMagic在报告中就提到,像《Love & Pies》(或者说《Gossip Harbor》)这类的Merge-2游戏一般有50~60%的次日留存,在一些早期测试的游戏中甚至能高达75%。

剧情也是《Gossip Harbor》的差异点。去年12月GameRefinery在播客节目中和Neskin Games(制作了《EverMerge》)的CEO对合成游戏及其剧情要素进行了探讨。

播客中提及,剧情节奏是一种留存机制,它让玩家对故事的后续发展产生兴趣。但是Merge-2游戏比Merge-3更加适合强调叙事要素,因为Merge-3通常注重的是探索。其中《Gossip Harbor》比《Merge Mansion》更加强调剧情。

在游戏内也能看出差别。玩家在《Gossip Harbor》中每完成一项任务就触发新一段剧情,剧情内容量不多,但叙事琐碎且相对频繁;《Merge Mansion》则采用的是装饰家园的形式,虽然完成任务的节奏可能更快,但剧情推进速度相对较慢。

不难猜想,剧情在买量素材中也会发挥作用。从Reddit上能看到的一部分玩家对游戏剧情展开讨论,也从另一方面印证了剧情对玩家的吸引力。

而且《Gossip Harbor》的剧情走向其实和《Love & Pies》以及很多「三消+」游戏都很相似,剧情方面的灵活沿用也是合成游戏的优势之一。

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在付费层面,Battle Pass在「三消+」游戏中日渐普遍。作为同时改善留存和付费的工具,合成类游戏也大都没有错过。

尽管合成玩法和三消玩法的存在差异,但活动类型的Battle Pass也同样适用于合成游戏中。《Gossip Harbor》中就针对角色生日、圣诞节等节点推出比较短时间的Battle Pass,活动任务包括帮助一定数量的客人、合成指定的物品等。

可以发现加入订单系统之后也让Battle Pass的任务设计更加丰富。

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总的来说,Merge-2是合成游戏中值得关注的品类。而且因为核心的Merge-2不会太限制外围玩法,所以近两年这类细分玩法的产品也在不断创新和相互学习。

柠檬微趣在去年还上线了一款《Seaside Escape》。游戏继承《Gossip Harbor》的订单系统和剧情内容,同时向《Merge Mansion》学习,融入了自由解锁建筑这种非线性的设计。

Metacore去年则测试了《Merge Acres》,游戏参考了订单系统的设计,融入模拟经营的生产玩法。目前游戏在Google Play上下架,暂时还没有新动作。

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左:《Seaside Escape》| 右:《Merge Acres》

反观Merge-3品类,柠檬微趣在2021年上线的2款新品都成绩平平。

2021年初发布的《Merge Fables》采用了神话和龙的题材,在美国双榜上都长期在300名开外。

年末发布的《Merge County》采用了城镇题材,多了更多剧情要素。上线半年内也排到美国iOS畅销榜第100名,但随后就渐渐下滑到200名开外,成绩上升得快、却不如《Gossip Harbor》稳健。

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重拾最初被舍弃的海外市场

柠檬微趣在2014年上线了三消游戏《宾果消消消》,2016年单款游戏为公司贡献了超过九成的收入,公司营收上涨将近300%到1.93亿,柠檬微趣也打算从新三板转到创业板上市。时隔四年之后,2021年柠檬微趣终止IPO申报,最新的经营情况也无从得知。

在终止IPO之后,柠檬微趣选择做出海透露出一丝无奈。

早前柠檬微趣也有出海的动作,但称不上出彩。公司向创业板递交的招股书显示,2017~2019年境外收入占比分别为24%、32.4%、16.63%。出海收入开始逐渐下滑。

当时在新三板的年报数据和招股书有出入,2019年年报显示境外收入达1.3亿元,同比增长23.16%。当时出海产品主要是《宾果消消消》和《飞屋消消消》,结合产品在美国iOS畅销榜的成绩来看的话,还是整体收入下滑的数据较为可信。

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柠檬微趣解释道,由于2018年市场推广的效果不及预期,从2018年开始逐渐暂停了在海外市场的推广。这样的趋势一直持续到2020年发布招股书的时候,因此出海收入出现了下滑。

当时柠檬微趣采取了一套「有取舍」的经营策略。一来是砍项目,将力量集中到《宾果消消消》单款游戏上;二来是砍市场,在《宾果消消消》正式上线之前,柠檬微趣就已经把海外发行权交给了猎豹移动。

先说后者,柠檬微趣当初和猎豹公司签订了两年的合作,2016年合作到期之后柠檬微趣才设立了海外公司并收回运营权。

2017年初柠檬微趣再和猎豹公司签订补充协议。先花了10万美元购买了猎豹公司对《宾果消消消》在Facebook上的运营权和运营数据,再花82.14万美元作为之后一年的咨询服务费。

在那一年时间里,《宾果消消消》在美国iOS畅销榜从年初的600名上升到年中的200名左右。而这就是《宾果消消消》的峰值,之后游戏排名便一直下滑。2018年柠檬微趣取消了美国子公司的办公场所,出海的动作暂告一段落。

如果只看营收数据,其实2018年柠檬微趣的出海收入还增长了15.7%,原因是2017年上线的三消新品《飞屋消消消(原名为<怪兽消消消>)》有加大在海外的推广。

可是接力的产品还没站稳脚跟、研发的新产品没站出来。加上砍项目的做法被延续下来,柠檬微趣依赖《宾果消消消》的状况还是没有改变。

2018年《飞屋消消消》为公司贡献了25%的收入,次年游戏收入从8422万下滑到3749万,柠檬微趣随即暂停了《飞屋消消消》的更新工作。

而在《飞屋消消消》之后,柠檬微趣只在2019年测试了三消游戏《Bonbon Blast》、2020年在国内上线了模拟经营《梦幻蛋糕店》。这三年不到的时间里,公司先后砍了4款项目,2020年上半年决定将一部分资源集中在一款创新消除游戏上(推测是后来的某款合成游戏)。

《梦幻蛋糕店》自上线就在国内iOS畅销榜200名开外,柠檬微趣还是宁愿把《宾果消消消》这张牌打好。自2018年~2020年上半年,柠檬微趣对《宾果消消消》的研发投入占比为57.6%、78.8%和83.2%,其中2019年的游戏研发费用更是从2292万几乎翻倍到4376万。

2020年中旬,《宾果消消消》在国内iOS畅销榜开始掉出100名以外。柠檬微趣的爆款断档了太久,公司急迫需要找到新方向。在版号等等的因素下,早年被忽视的出海终究成为自救的最佳路径。

结语

除去面向出海的合成品类之外,柠檬微趣也有尝试其他类型的品类融合。

2019年柠檬微趣登记了《消消英雄》的软著。这是一款三消+RPG的产品,融入了Roguelike、放置挂机等玩法要素。游戏在2021年2月拿到版号、2022年9月悄悄登陆了国内市场,iOS双榜上均未看到游戏的身影。

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负责游戏开发的北京阿琳娜科技不直接包含在柠檬微趣的体系中。阿琳娜科技成立于2021年5月(也就是拿到版号后),由柠檬微趣副总经理于剑占股50%、柠檬微趣占股20%。据游戏开发日记透露,去年4月游戏团队似乎还换了新的办公点。

目前还看不出来柠檬微趣还有多少准备,三消+RPG在出海当中也鲜有成功案例。只是从长线经营的角度看,柠檬微趣越早做尝试,或许就越不容易重蹈覆辙受限于一款产品。