这家快要掉队的厂商,突然把一款「3年没火过」的游戏救活了

报道 9个月前 (07-10)

本文经授权转载自微信公众号 手游那点事(ID:sykong_com)

文|手游那点事 Corgi

这家快要掉队的厂商,突然把一款「3年没火过」的游戏救活了

tap4fun似乎有些掉队。

作为最早出海的一批SLG厂商,他们曾经多次出现在海外畅销榜的高位上,诸如《银河传说》《野蛮时代》《战地风暴》等产品均有出彩的市场表现。后续他们推出的新品《战争之吻》《猿族时代》,虽然表现尚可,但仍不足以再现曾经的成绩。

而核心成员的出走,公司内部的架构发生调整,似乎更拖慢了tap4fun重新跟上队伍的步伐。

但是在近期,他们又有重新发力的迹象。早在2020年就上线的《猿族时代》,曾经流水平平,却在近期开始“逆生长”,一路走高的同时,更是打破了上线以来的最好成绩。

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以美区iOS免费榜单为例,该游的排名一路上升,甚至打入TOP10之列,而畅销榜排名也同步走高,一度从榜单之外跃升至百名附近。

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有意思的是,这款产品仍处在增长的势头中,究其原因,是因为《猿族时代》加入了副玩法内容。

诚然,在如今的市场里,副玩法给产品续命的情况屡见不鲜,但tap4fun的思路却不太一样,颇有迭代这套框架组合的意思。

猴子抢香蕉,老产品的续命药 

其实tap4fun的嗅觉是灵敏的,他们意识到了SLG赛道的困局,那就是核心玩家的数量有限,而新鲜的题材、恰到好处的休闲玩法,是当下能够扩大用户圈子的有效途径。在那个节点,他们选择推出了《猿族时代》,一款题材新鲜但又扣住了热点的产品。

游戏的背景设定荒诞又严肃,在废土世界中,一群异变的猿猴成为地球的主宰。当然有往高级生物方向异变的猴子,也就会有往怪兽方向发展的反派。

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基于这样的设定,《猿族时代》搭建起了SLG框架。玩家扮演猿猴将领的身份,在末世中寻找新的资源,搭建据点,拯救路人扩充队伍实力,顺便清扫反派。

其实游戏里的剧情设定还算是有意思,你能从猴子们的配音、个人支线剧情里看出他们迥异的性格,当然也能看出tap4fun想要讲好这个故事的决心。但可能是新手引导与同期市面上的热门SLG略有脱节,致使这款被期待的新品表现平平。

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但反套路的副玩法加入后,却很好地弥补了这款产品在前期引导方面的不足。就目前的《猿族时代》而言,其中至少包含了三种不同的玩法。

第一个是围绕“猴子抢香蕉”展开的.io类游戏,看上去也是为这款产品起死回生出力最多的玩法。在游戏里,玩家需在场地内游走收集香蕉,头顶的数字代表着收集度,将会被用于清扫到达终点途中的障碍反派。

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有意思的是,需要清扫的障碍反派有两波,这就需要玩家规划好收集的进度,而最快到达终点的玩家也会被判定为胜者。加上单局游戏内AI生成的竞争对手,共同营造出了类PVP的竞技感。

第二个“堡垒对决”玩法相对传统,核心基底同样是数值大小的比较。玩家需要通过连接据点,引导兵力向不同阵营走动,最终实现全局占领。相较于“争夺香蕉”的玩法,这个似乎与SLG核心的玩法基调更契合,无论是策略、还是占领的设定,都像是为了引导玩家转向垂直用户而服务。

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第三个“集糖豆”则是常见的超休闲玩法,玩家通过手绘绳子,让下坠的彩色小球被收集,以顺利通关。当然,对比纯粹的超休闲玩法,tap4fun在给到玩家提醒时格外大方,单次失败后就会有答案提示,游戏门槛的设置还是十分亲民的。

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但是,游戏内设计的副玩法并不只有这三种,tap4fun甚至会根据版本节点推出不同的玩法,并且加上“限时挑战”的说法,这样就在一款游戏里,为玩家提供了足够到位的新鲜感,或许也是这款上线有段时间的SLG,能够在近期“起死回生”的原因所在。

往前多走一步的副玩法设计思路 

虽然在《猿族时代》里,tap4fun做了足够多的种类供玩家选择,但在副玩法已经不算新鲜的当下,简单套用未必能够起到这样明显的效果。

既然tap4fun能够触动玩家,并让产品起死回生,就说明他们在添加副玩法以外,还有做对了的事情。

首先是副玩法的数量。前面也已经提到,《猿族时代》里加入了至少3种不同的副玩法。且从猴子抢香蕉到绘图连线,玩法难度间有明显的梯度分别,可以理解为迎合不同玩家喜好的设计。

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在迎合玩家这个作用以外,对tap4fun来说,还很方便他们多次测试,玩家的活跃度等等数据指标,能够帮他们找到最有效的副玩法。

其次是副玩法的更迭速度。《猿族时代》内不仅副玩法数量丰富,得益于限时体验的关卡设计,不仅能够吸引玩家参与活动,也为tap4fun后续更迭新玩法提供了可能性。玩家如果能在一款产品中体会到多种副玩法,相信粘性也会提升。一旦形成长期留存,也为SLG的用户转化提供了可能性。

再次是副玩法与产品之间的契合度。结合《猿族时代》近期的表现,以及素材投放的情况来看,目前这个争夺香蕉的玩法应该是最受欢迎的。

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(加上了Banana Brawlers的后缀)

但也的确应该如此,因为这是与游戏本身融合最到位的玩法,且很好地放大了产品本身在题材与角色塑造上的优点。设定背景中,猿猴们需要在废土世界中收集食物资源,这就与收集香蕉提升战力的设计相符合。

最后是玩法本身的迭代设计,游戏内收集的香蕉数量会以数字的形式展现为战力,这不仅直观且被多次验证过对玩家拥有强大的吸引力。再加上常规数字比较时多采用加法,但《猿族时代》的设定更接近减法,自然也就带来了差异。低门槛.io与类似PVP竞技的设计,给了玩家到位的紧张与竞争感,成功让副玩法变得体验多样起来。

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综上,与其说是“猴子争夺香蕉”的副玩法让一款2020年就上线的产品起死回生,倒不如说是tap4fun看到了副玩法的功效,也愿意多往前走一步,才把握住了生机。

副玩法是有效,但内卷也悄悄开始 

最开始,副玩法的功效要从冰川网络的那款《X-HERO》说起,经典狗头的存在成功给这款经典的卡牌产品续了血条。

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不少厂商看到了这一点,他们尝试将这个思路沿用到SLG产品里。于是FunPlus推出了《Stormshot》,以弹道射击丰富前期体验;星合互娱也在《小小水世界》里加入了“大鱼吃小鱼”的内容。

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这些厂商的努力当然是有效的,你能看到这些所谓的副玩法都与游戏设定之间有着紧密的联系。但是在这以外,tap4fun还从休闲,或者说超休闲游戏的特点出发,尝试做了更多的内容。

比如他们会在游戏里加入细分方向不同的休闲玩法,以试出玩家最喜欢的那款。再比如他们还会利用“限时挑战”的说辞为玩法测试披上合理的外衣,对比其他厂商测试一个副玩法就单独做一个DEMO的工作量,这样的成本也更可控。

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回到tap4fun本身,他们能让《猿族时代》这一款产品重新焕发活力,也就意味着他们旗下的其他产品或许也有可能性,诸如《野蛮时代》《战地风暴》等产品,还是个没有副玩法的空架子。

也许是看到了希望,tap4fun最近围绕副玩法的尝试动作也多了起来,比如他们推出了一款写实风格的SLG《Uboat Defense》,仅在小范围内开启了测试。从流露出来的部分图文来看,似乎是从Voodoo旗下名为《Uboat Attack》中汲取了灵感也不一定。

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不过无论如何,tap4fun对“休闲玩法能够扩大受众”这件事是有足够到位的认知的,而从《王国卫队》融合塔防、合成,再到如今《猿族时代》迭代副玩法,能看出来他们仍秉持着做好内容的初心,也希望这份初心能够继续支持他们创造出被世人热爱的产品。