中国的阿联酋朋友G42,话少、钱多

报道 8个月前 (11-08)
中国的阿联酋朋友G42,话少、钱多

“阿联酋有能力在未来两三年内将这些大模型进行多领域应用。”

在阿联酋阿布扎比的一间会议室内,微软CEO萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)向G42 CEO肖鹏说:“如果我们能够破解如何构建像Jais plus这样的前沿模型,然后将其应用于医疗保健和教育,结果将发生巨大变化,从小企业到大型跨国公司都将变得更具竞争力。”

纳德拉并非在商业吹捧。微软与G42的合作由来已久,9月,双方刚进一步深化了合作伙伴关系。G42是谁?何以与微软平起平坐?

G42是Group 42的简称,知晓它的人,称其为“阿联酋互联网一哥”。

而对多数人而言,G42仍略显神秘。

它与阿布扎比王室关系密切,出生时衔着金汤匙。阿联酋国家安全顾问塔努恩•本•扎耶德•阿勒纳杨(Sheikh Tahnoon bin Zayed Al Nahyan)是G42的董事长,也是控股股东。

G42董事会的其他成员包括G42的CEO肖鹏、阿布扎比财政部主席贾西姆•穆罕默德•奥巴伊德•布阿塔巴•阿尔扎比(H.E. Jassem Mohamed Obaid Bu Ataba Al Zaabi)、穆巴达拉投资公司集团CEO兼董事总经理哈勒东•哈利法•阿尔穆巴拉克(H.E. Khaldoon Khalifa Al Mubarak)和Silver Lake联席CEO兼董事合伙人Egon Durban。

G42是阿联酋第一家国家级互联网平台,专注于为阿联酋各行业数字化转型提供“水电煤”。

此外,尽管阿布扎比与中国山水相隔,G42自诞生之日起,和中国就有剪不断的联系。

G42管理层不乏华人身影,如G42 CEO肖鹏、G42旗下生物医药公司Hayat Biotech  CEO丛宏斌等。G42与中国企业亦有不少业务往来。其设立的G42 Expansion Fund(简称42X基金)在上海设有办事处,并招募了华人胡宁峰为其网罗中国潜在的独角兽。 

阿联酋阿里巴巴+腾讯

版图庞大的G42,仅仅成立于5年前。

2018年,一支由数据科学家和工程师组成的多学科、多元化团队,在阿联酋阿布扎比成立了G42。

从一开始运用技术改变石油和天然气行业,到运营国家基因组计划,再到构建和运营阿联酋最强大的云计算基础设施,G42扮演着互联网基础设施平台的角色,为各行业数字化转型提供“水电煤”。

“中东阿里巴巴+腾讯”的比喻,由此而来。

G42如今拥有来自85个以上国家、地区的 22000 多名行业专家、工程师,业务遍及30多个市场,涉足人工智能、云计算、生物医药、医疗健康等业务。G42的IT业务主要集中在中东、欧洲、美国等地区,接下来将扩大其在印度的IT业务。

G42旗下现有人工智能公司Core42、AIQ、Presight,医疗健康公司M42、Hayat Biotech,数据中心服务提供商Khazna,地理空间智能公司Bayanat等公司。

正如其名,Core42是G42的核心,是不久前G42组织架构调整的产物。

10月16日,G42宣布成立一个名为Core42的新实体,该实体由原有的G42 Cloud、Inception 和Injazat 合并而成。Core42是一家领先的数字化转型服务提供商,提供广泛的技术能力和解决方案,支持企业人工智能和国家级人工智能项目的交付。

Core42将在首个同类产品中结合技术、创新和服务,包括可扩展的云解决方案、人工智能云专门针对公共部门和受监管行业的HPC基础设施;前沿的应用人工智能研究和实施,专注于为跨多个部门和政府组织的企业启用生成式人工智能;保护组织免受数据泄露和网络攻击的网络安全服务;专业服务、托管服务和系统集成。

G42 CTO基里尔•埃夫蒂莫夫(Kiril Evtimov)直接领导Core42日常整体运转,兼任Core42 CEO。

执行副总裁、首席人工智能官Andrew Jackson 曾是Inception前CEO,负责Core42的企业人工智能战略和执行。

执行副总裁、首席商务官Ihsan Anabtawi曾是Microsoft UAE首席运营官和首席营销官,负责Core42的商业、交付和上市工作。

执行副总裁、首席产品和全球合作伙伴官Talal Alkaissi此前为G42 Cloud CEO,负责Core42的产品和技术实施、扩大全球合作伙伴关系以及战略地理扩张。

Core42领导团队的其他成员包括COO Trevor North、总法律顾问Roopal Jobanputra、CTO Adrian Hobbs、现场CTO Martin Yates、首席客户和增长官Ali Nimer、首席战略官Edmondo Orlotti。

合并成Core42的三家公司中,G42 Cloud成立于2018 年,是一家云服务提供商、国家云运营商以及基于云的人工智能超级计算机提供商。

G42 Cloud专注于提供世界一流、安全且可扩展的平台,支撑公共部门和受监管行业的数字化转型,业务涉及端到端云基础设施、多云产品、数据中心解决方案等。

Inception比G42 Cloud早一年成立,是一家专注于人工智能研究和开发的公司。Inception致力于开展大数据、机器学习、计算机视觉、自然语言处理的基础人工智能研究和开发流程。

Inception专注于在学术、研究、商业和监管的交叉领域开展业务,以解锁协同效应,促进协作并加速跨行业人工智能的商业化。

第三家公司Injazat原先为阿联酋国有企业穆巴达拉所有。2020年,穆巴达拉收购了Inception的股份,将Injazat和Khazna两家信息技术公司的所有权转让给G42。
AIQ则是在G42平台上,为了垂直服务能源行业数字化转型所搭建的。

2020年,G42和阿布扎比国家石油公司合资成立了AIQ。AIQ开发了数据管理平台E-Novus和专用应用程序套件Drill-Novus、Geo-Novus、Opti-Novus、Eco-Novus,使石油和天然气公司能够完成可持续的数字化转型,帮助石油公司和整个能源行业优化业务流程。

如果将Core42视为G42的核心底盘,那Khazna则是这个底盘的支撑点。

Khazna是一家数据中心服务提供商,也是中东和北非地区最大的数据中心基础设施运营商之一。Khazna与Injazat一样,于2020年由穆巴达拉转让给G42。

2021年10月20日,G42和Etisalat Group签署一项具有约束力的协议,合并双方在阿联酋的数据中心,共12个数据中心被合并为一个新的合资企业,由Khazna运营。 

砸钱重仓AI

“人工智能是人性的补充和增强者,而不是人性的对手。我们拥护人工智能作为一股强大的正义力量,改善生活的方方面面。”G42官网如是说。

G42对于人工智能的积极姿态,直接体现在其投入上。近期G42在人工智能领域的动作,可谓密集。

在过去的10月和8月,G42接连推出两个大语言模型。

10月12日,M42推出开放式临床大语言模型Med42,该模型包含700 亿个参数,为短期和长期医学问题提供高质量的答案。

Med42旨在充当医疗保健专业人员的人工智能助手,增强临床决策,并增加医疗保健专业人员、患者和医学研究人员通过监管机构获取综合医学知识的机会。

该模型的功能还包括通过分析患者的病史来制定个性化治疗计划,以确定最佳治疗方案;帮助医生更快地获得见解、药剂师决定正确的剂量以及支持科学家研究治疗方案。

Med42由M42团队开发,随后M42与美国芯片公司Cerebras Systems和Core42合作,使用精选医学知识数据集进行训练和微调。穆罕默德•本•扎耶德人工智能大学团队进一步评估了该模型的准确性。在多个医疗保健相关数据集上进行测试时,该模型的性能优于较大的封闭模型(例如 ChatGPT 3.5)。

为了进一步促进生成式人工智能模型的协作和增强,Med42可在Hugging Face上下载,以便科学界和开发者社区进行广泛的测试、审查和评估。Med42的许可条款与Meta的Llama 2模型类似,可免费用于非商业用途和研究。

更早之前,当地时间8月30日Inception推出开源的阿拉伯语人工智能语言模型Jais。

Jais以阿联酋的最高山峰命名,由Inception、穆罕默德•本•扎耶德人工智能大学和Cerebras Systems共同开发,在Inception和Cerebras Systems合作推出的AI超级计算机Condor Galaxy上训练得到。

Jais融合了许多前沿功能,包括ALiBi位置嵌入,使模型能够推断更长的输入,从而提供更好的上下文处理和准确性;SwiGLU 和最大更新参数化,以提高模型的训练效率和准确性。

Jais双语模型拥有130亿个参数,其训练数据来源于1160 亿个阿拉伯语标记数据及2790 亿个英语标记数据。前者用于捕捉阿拉伯语的复杂性、细微差别和丰富性,后者用于通过跨语言传输提高模型的性能。

未来Jais可广泛应用于语音识别、机器翻译、文档生成等领域,供世界上4亿多讲阿拉伯语的人使用。Jais将基于开源许可证对外开放,且可在Hugging Face上下载。用户还可以在Jais 网站上注册,并在收到访问邀请后在线尝试Jais。

Jais是目前阿拉伯语地区首个规模如此庞大的语言模型。Jais的性能明显优于现有的阿拉伯语模型。尽管训练的英语数据较少,但与类似大小的英语模型相比它仍具有竞争力。业内人士认为,其问世将大大推动阿拉伯语人工智能的进一步研究和应用。

为了训练Jais,G42花了约1亿美元从Cerebras Systems购买了第一台超级计算机。未来G42还将向Cerebras Systems购买八台超级计算机。

除此之外,G42还将许多科技巨头都纳入了它的“AI王国”,包括微软以及AI新贵OpenAI,梅赛德斯、全球能源集团PETRONAS等也是G42的人工智能合作伙伴。
9月6日,微软与G42宣布深化合作伙伴关系,将在多个领域共同开发人工智能技术,并为阿联酋提供云计算基础设施服务。

紧接着,10月18日,G42宣布与OpenAI建立合作伙伴关系。双方将采用OpenAI的生成式AI模型,为阿联酋和更广泛的地区市场提供先进AI解决方案,业务覆盖金融服务、能源、医疗保健等领域。

G42表示,基于合作,使用其商业解决方案的阿联酋和其他地区的组织将更容易把先进的人工智能技术整合到现有业务中。G42将优先考虑其庞大的人工智能基础设施容量,以支持OpenAI在微软Azure数据中心的本地和区域性推理。

在中国“撒网”

不仅仅是管理层,G42与中国的联系千丝万缕。

华人肖鹏现任G42 CEO,负责制定G42的业务和产品战略,以及监督G42跨多个垂直行业的运营公司,包括智慧城市、医疗保健、能源、金融和教育。

同时,肖鹏是穆罕默德•本•扎耶德人工智能大学、卫星通信公司Yahsat的董事会成员。

肖鹏拥有乔治华盛顿大学国际事务硕士学位和夏威夷太平洋大学计算机科学和国际商务学士学位。曾担任MicroStrategy高级执行副总裁、首席技术官和首席信息官,负责管理1000 多名工程师,并领导公司整个产品组合的研发,包括商业智能、安全身份和移动商务。

另一位华人,Hayat Biotech CEO丛宏斌则伴随Hayat Biotech的建立加入G42。Hayat Biotech是G42与中国制药集团国药CNBG的合资企业。

G42在中国的关联业务中,也有中国管理者的身影,胡宁峰是其中之一。

2022年,G42牵头设立42X基金。该基金规模达到100亿美元,专注新兴市场新技术投资,标的聚焦在具有颠覆性技术以及业务成熟的后期成长型公司。

42X基金总部位于阿联酋阿布扎比,在中国上海、新加坡、印尼雅加达设有办事处,并已聘用10余名投资专业人士。

其中,原京东集团副总裁、战略投资部负责人胡宁峰,在今年3月加入42X基金,任中国区负责人。胡宁峰曾任鼎晖投资董事总经理和凯辉基金管理合伙人。

同样是今年3月,42X基金和穆巴达拉共同领投京东工业品3亿美元B轮融资。这或许正是胡宁峰带给42X基金的第一个投资项目。

彼时还传出,42X基金从现有投资者手中获得了超1亿美元的私募股份,稍后另一只基金以 2250 亿美元估值买入字节跳动部分股份。但该消息并未得到官方证实。

企查查数据显示,2019年至今,G42已投资7个项目,涉及人工智能、电商、企业服务、农业等领域,从种子轮到D轮几乎均有分布。

G42针对新兴市场新技术的投资还在加码,其在中国一级市场的直接投资有望进一步增加。

8月18日,G42宣布将与阿布扎比增长基金联合设立一支100亿美元的基金。新基金将由G42子公司管理,其中很大一部分资金将用于高增长地区,投资于通信、智能出行、可再生能源和医疗保健等领域。

除了善用华人管理者,G42还善于与中国企业合作。

新冠疫情期间,G42和华大基因共同宣布在阿布扎比成立新的高通量实验室。

该实验室位于阿布扎比马斯达尔市,由G42和华大基因在14天内建成并投入运营,借鉴了中国在处理新冠病毒危机方面的经验,使阿联酋保持全世界最高的人均接受检测数量。

新冠疫苗方面,G42 Healthcare与国药合资公司、阿联酋制药公司Julphar合作生产新冠疫苗,目标产能每年2亿剂。

更早的2019年,阿里云与G42 在Ghyma会议期间合作举办了首届MEA互联网峰会。

在杭州亚运会开幕式上,阿联酋代表团入场时,同时挥舞着中国国旗和阿联酋国旗。这是两国紧密联系的缩影。2024年1月1日,阿联酋将正式加入中国领导的“金砖国家”行列。

届时,作为阿联酋科技巨头,G42与中国的合作,或将更进一步。

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