对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”

报道 3周前 (03-21)

本文经授权转载自微信公众号 雨果跨境(ID:Jcifnews)

作者|王晓梅

对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”

“在新品牌的建设过程中,尤其是在成熟品类中,确实面临着巨大的挑战。然而,创建一个全新的品类是迅速建立新品牌的最有效途径。”Yarbo汉阳科技创始人黄阳告诉雨果跨境。

在品牌出海的浪潮中,对于大多数企业而言,追求短期利润而非长期品牌建设仍是一种常见的做法。但对于希望真正通过产品力建立品牌的公司来说,专注于长期的品牌建设和创新,而不是追求短期收益,是更为明智的选择,也是资本市场更为青睐的对象。

近期,雨果跨境在与汉阳科技创始人黄阳的对话中获悉,他们已于2023年底再次完成近千万美金的A3轮融资,距离A2轮2000万美金的融资仅不过数月。

此轮融资的投资方包括某战略方、索道投资、羲融善道与中新集团,庚辛资本担任长期独家战略财务顾问。

该笔融资也将投入于包括割草和吹树叶在内的其他功能模块以及附加组件的量产。这将进一步增强Yarbo智能庭院产品的模块化优势,打造真正的庭院全场景通用机器人。

对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”
图片来源:Yarbo扫雪机器人在扫雪工作

加上此次A3轮融资,仅2023年一年Yarbo便完成了四轮融资,融资总金额达数千万美元,成为庭院机器人领域获得最多融资的企业之一。

在此次与Yarbo创始人黄阳的对话中,雨果跨境就Yarbo的国际化历程及行业的洞察进行了深度的探讨。

摸石头过河开创一个新品类

在产品研发到测试再到用户反馈的过程中,汉阳科技经历了一个漫长的发展周期。

从2015年成立,他们团队花了大约6年的时间,研发了5-6代产品,进行内测和公测,于2021年正式推出全球首款家用智能扫雪机器人Snowbot。

2022年,其推出的三合一智能庭院机器人Yarbo成为全球第一款模块化消费级庭院机器人,可用于冬季扫雪、春夏秋割草、秋季吹落叶等不同应用场景。该产品开辟了一个全新的品类,广受备注,在Kickstarter平台机器人众筹项目中排名全球第一。

对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”
图:Yarbo三合一智能庭院机器人

事实上,很多人在做自己热爱的工作时并不会过多考虑时间成本和效益,因为他们追求的是工作的意义和价值,就如同创始人黄阳。

黄阳是一个理工男,对技术有着极高的追求。他本科毕业于西安交通大学,硕士毕业于香港理工大学,曾在新加坡就职于全球知名半导体封装设备公司ASM。

相较于赚钱,黄阳更在乎的是如何将技术转化为有用的工具,帮助人们解决实际问题。美国接近70%的人口生活在雪区,这意味着大量的居民需要应对冬天的积雪问题,传统的扫雪设备存在一些局限性,例如需要人工操作、耗时耗力、不够高效等。而扫雪机器人可以帮助使用者减轻体力劳动,甚至避免因扫雪而造成的伤害和死亡事故。

对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”
图:黄阳与观展来宾深度交流庭院维护中遇到的难题
对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”
图:传统手推式扫雪机(左)与Yarbo(右)在实际使用场景中的对比

对于创业者来说,他们可能面临着是否选择快速赚钱的机会或是坚持长期价值的抉择,而黄阳坚定的选择了后者,因为他们相信通过创造对社会有益的技术,最终也能够实现商业价值。

他们追求的是建立一个可持续发展的企业,甚至成为百年老店。因此,尽管短期内可能看不到直接的经济回报,但长期来看,通过技术创新解决社会问题,最终会为企业带来稳定的市场地位和经济效益。

这种以解决实际问题为导向的创新模式,是科技企业可持续发展的重要策略之一。

获取真实数据“泡”在寒冷之地做测试

经历了8年的沉淀,Yarbo在2023年11月成功完成了扫雪机器人产品的大规模交付。

黄阳将其产品定义为消费级产品中的一类特种机器人,即一种在特殊环境下使用的特殊设备,与许多普通的3C机器人存在差异。

对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”
图:Yarbo扫雪机器人在扫雪工作

由于是一个全新的品类,因此在研发的过程中,他们遇到了许多困难。

第一是供应链的问题,早期市场不能找到成熟的供应商,于是他们只能从头开始打造整个供应链,自建工厂,因此整体投入的周期和时间都相对较长。

在产品打磨过程中,他们发现零下30度后,电池就会出现问题,所有的电路结构件、减速器、电机都会出现低温问题,解决低温问题成为他们的首要任务,因此在产品研发过程中很大的时间卡点都是供应链的问题。

在供应链的不断优化下,其出货量已经由原来的100台往万台水平稳健增长,得益于他们2023年对工厂的加大投资,其工厂员工人数峰值时接近500人,今年随着新工厂的装修完成并投入使用,预计产能将进一步增强,并引入半自动化设备以提高整体产业效率。

随着技术的成熟和生产规模的扩大,成本会逐渐降低,其目标是实现产品的价格亲民化。

第二是测试问题,由于产品特性使然,他们做的扫雪机器人需要在雪地里测试。早期经费有限,他们只能选择在国内进行测试,而雪地一年测试周期很短,黄阳提到他们只能跑到漠河和哈尔滨等地进行测试,一待就是四五个月。

对话Yarbo黄阳:“创建新品牌,不如创造一个新品类”
图:Yarbo工作人员正在测试

由于他们的产品是面向海外市场的,因此还需要考虑到不同的环境因素,如雪质、纬度、湿度、院子和路面信号等。这些因素都会影响产品的设计和实现,因此需要进行实地测试,以确保产品能够在客户现场正常运行。

现在,黄阳及他们的团队成员每年会花费4-5个月的时间在美国、加拿大等地进行测试,以确保产品在真实环境下的表现。

与用户共创众筹是一块敲门砖

为了获取市场对创新产品的接受度和用户潜在需求,Yarbo选择了众筹,这也是许多DTC品牌的起步阶段。项目启动前,黄阳提到“我们需要做一系列的准备工作以确保项目的成功”。:

在进行众筹之前,黄阳提到“我们需要做一系列的准备工作以确保项目的成功”。回头来看,汉阳科技众筹成功有几个关键之处:

首先,产品必须具备足够的创新性和吸引力,能够真正触动目标群体的心。由于众筹参与者承担着较高的风险——包括产品可能不发货、质量问题或功能不符等,因此必须确保产品能够提供核心的用户价值。

其次,交付能力也非常关键。企业需要证明公司有能力和信誉向用户交付产品。信任感的建立可以通过过往的媒体报道、参展经历以及知名品牌或投资方的支持来实现。这些都能够增加项目的透明度和可信度。

最后,与用户的互动同样不可忽视。众筹不应只是一次性的资金筹集活动,而是需要与用户保持持续的沟通。更新信息、分享进度,让用户感受到背后是一个真实的团队在努力工作。这样不仅能够建立信任,还能够在项目完成后继续维护与用户的关系。

黄阳说到“我们的核心理念一直是客户至上,坚信将用户放在首位的重要性,并投入大量资源来实现这一目标。我们始终倾听用户的反馈,并对他们提出的问题给予及时回应。”

在众筹领域,众筹参与者不仅仅是普通用户,同时也是产品的共创者,这种参与感能够让用户感受到自己的意见被重视,并且能够参与到产品的整个生命周期中,从构思到设计再到最终的产品上市。

黄阳认为,这种共创模式对于建立强大的品牌忠诚度和用户满意度至关重要。通过与用户紧密合作,能够更好地了解他们的需求和期望,从而打造出更具吸引力和实用性的产品。同时,这种合作方式也有助于增强用户对品牌的信任感和归属感。

此外,对于想要通过众筹渠道出海的创业者来说,选择那些符合海外市场需求和消费习惯的产品尤为重要。这些产品需要具备一定的国际竞争力,并且在设计和功能上要能够满足海外用户的特定需求。

颠覆者还是追随者?位置决定策略

对于无论出于转型做出海或者优先开展海外业务的初创企业来讲,黄阳认为,不同类型的企业有各自的优势和挑战,就像金字塔,每个人都有自己的位置,有人处于颠覆者、创新者,有人处于跟随者。

例如,贸易商通常专注于将商品销售到国外市场,他们的核心竞争力在于供应链管理和市场洞察。对于这类企业来说,继续强化他们在贸易领域的优势是可行的策略,而不必急于投入大量资源进行研发和创新。当然,这并不意味着他们不能尝试转型,但如果要进入品牌建设和产品创新的领域,他们需要重新评估并调整自己的组织结构、人才队伍和业务模式,这涉及到相当大的风险和挑战。

工厂型企业则拥有生产制造的能力,他们可能已经在为国际品牌做代工或贴牌生产。如果他们希望转型建立自己的品牌,就需要从生产导向转变为品牌和市场导向,这意味着需要在产品设计、品牌营销、渠道建设等方面进行投入和创新。虽然这样做可能会带来更高的品牌溢价,但成功并非易事,很多企业在转型过程中遭遇失败。

对于那些专注于研发和创新的初创企业来说,他们的优势在于产品的创新性和技术。这些企业应该利用自己的技术优势,通过与国际合作伙伴的合作或在海外市场的直接投入来拓展业务。但同时,他们也需要适应不同国家和地区的市场需求和法规要求,通过提升产品设计和品牌价值来获得更高的利润空间。

但无论是哪种类型的企业,关键在于清晰地认识自身的优势和局限,并根据自身资源和能力做出战略选择。对于一些企业来说,专注于提升现有业务的效率和质量,可能是更为稳妥的选择。对于那些有志于转型和创新的企业,还需要做好充分的准备,包括资金投入、人才培养和市场研究。

详情请点击 详情请点击