当腾讯网易开始进驻沙特,这里会是下一个全球游戏基地吗?

报道 2周前 (05-15)

本文经授权转载自微信公众号 游戏新知(ID:youxixinzhi)

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作者 | 落日飞车

当腾讯网易开始进驻沙特,这里会是下一个全球游戏基地吗?

2022年前后,游戏公司兴起了到新加坡开设分部的热潮。更早之前,它们去到了加拿大蒙特利尔追寻3A游戏的梦想。而自去年起,游戏公司似乎开始对落地沙特发展游戏业务产生兴趣。

沙特一直在谋划摆脱石油依赖的新出路。而年轻人所喜爱的电竞与游戏,直接出现在沙特国家级规划「2030愿景」之中。当今有越来越多国家重视起游戏行业的经济潜力,但放眼全球,沙特恐怕是唯一一个把游戏抬到如此高位的国家。

据悉目前全球有16个游戏中心,沙特的目标是把首都利雅得发展成为第17个游戏中心,且是最大的游戏中心之一。而这个人均GDP超过3万美元的国家,最缺的就是人才。

尽管拥有接近2900万的游戏付费用户(约占总人口76%),但沙特过去在游戏行业并无多少积累,直到最近几年,才凭借强大的「钞能力」撕开了一道口子。

沙特的电竞世界杯近期就频频引发热议。超过6000万美元(约合人民币4.3亿)的奖金池,一下刷新了电竞赛事的历史纪录。再有之前,由沙特王储领导的主权财富基金PIF宣布,要投入378亿美元(约合人民币2700亿)把沙特打造成游戏中心。这几乎相当于中国游戏市场2022年的收入规模。该基金近年来在全球豪掷千金收购游戏资产,并于2022年成立Savvy游戏集团,由后者肩负起建设沙特游戏生态的更多重任。

今年年初,Savvy透露,旗下Nine66部门正在与全球20多家想要进入沙特的游戏公司进行谈判。该部门除了做游戏发行,还有就是为利雅得引进全球比较好的游戏工作室,并提供入驻相关的一条龙服务(包括办公场所、法律援助等)。据了解,愿意来沙特发展的游戏从业者及公司,Nine66会提供一大笔安家费,前提是「你要教他们怎么去做一个产品」。

有深耕中东游戏市场的资深从业者表示,沙特的游戏行业在未来1~2年或成大趋势。该人士透露,近些年去往沙特考察的中国企业络绎不绝。而据游戏新知了解,不少中国游戏公司都在考虑去沙特建立分部的可能性,甚至已有厂商跨越6000多公里的距离,将其付诸行动。

当知名厂商开始进驻沙特

沙特人口红利大、ARPPU高、大R多,巨大的发展空间一度令游戏从业者心驰神往。中国厂商很早就留意到这片蓝海,只是碍于文化隔阂及律法限制,大部分厂商顶多也就是做做游戏本地化,专门跑到沙特开设分厂的少之又少。

如今,随着当局加大招商力度,以北京一席互娱、腾讯、网易、创梦天地等为代表的中国厂商,往前迈出了一大步。

一席互娱(Joybox)可以作为中小团队进驻沙特的参考。该公司专注中重度SLG研发,并致力于成为中东游戏赛道的首家10亿美金级独角兽。CEO王巍岩表示,他们是Nine66引进的第一家游戏工作室,当时Nine66提供了三个offer,其中一个叫Stander offer,如果可以把1~20个人的较好的游戏团队引进本地,就能获得100万~200万沙币(约合人民币192万~386万)作为迁移成本,还可免费使用一年办公室,游戏引擎也是免费的,且每个人来了之后都有一笔较好的安家费。

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一席互娱发行的机甲题材SLG《Ace Division》

去年王巍岩在采访中透露,一席互娱的规模为52人,有6个人在中东本地,其中2人专门负责本地化内容的把关。他还提到,之前沙特对外国投资者限制颇多,例如注册资本就要求超过3000万沙币(约合人民币5800万),近年来则逐步降低外来企业的准入门槛,现在允许外国人100%控股,甚至只需10万美金就能注册一家公司,并且,游戏相关企业或与当地人合伙持股的企业还享有税收优惠。

网易看起来也有这个打算。前阵子它宣布将与沙特游戏公司Sandsoft,联手组建合资企业Stellar Gate Game,在中东和北非(以下简称MENA)地区开展游戏发行和电竞赛事等业务。Sandsoft是一支成立不到4年的中东手游发行团队,背靠沙特大资本阿吉兰家族(在中国开展业务已有40多年),总部位于沙特,在中英多地均设有办事处。

早在今年年初,网易就在领英发布了base利雅得的岗位信息,招募游戏财务专员、游戏本地化和运营专家等职务。当时页面显示,网易正在组建一家专注于MENA地区游戏的新企业。猜测可能就是为Stellar Gate Game准备的。据介绍,新公司不仅是网易与Sandsoft第一方游戏在MENA地区的发行渠道,也将成为全球开发者与发行商通往该区域的桥梁。

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另据领英页面,网易游戏高管Steve Zhang的工作地点已从上海变成利雅得,Title也从原先的「战略发展负责人」变更为「全球发行负责人」。

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腾讯同样在为开展沙特的游戏业务招兵买马。公司自去年发布了多条base沙特的招聘信息,包括:高级电竞经理,负责PUBGM在沙特的整体运营、赛事方案制定等工作;高级合作伙伴经理,负责与沙特的主要合作伙伴沟通以及重要项目在沙特的落地;高级政府事务专员的条件比较苛刻,要求其作为MENA地区关键领导团队的一员,必须在沙特拥有10~15年的工作经验,且对移动游戏的发行运营和业务发展有广泛了解。就在两个月前,腾讯还在为光子工作室群招募中东业务开发主管。

今年,腾讯海外发行品牌Level Infinite还与电竞世界杯基金会达成了为期3年的战略合作,由Level Infinite发行的《PUBG Mobile》《Honor of Kings》将成为电竞世界杯的比赛项目。届时这两款产品将对赛事竞技性和观赏性进行升级,同时分别设立300万美元的奖金池。

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沐瞳科技也在电竞世界杯基金会的合作名单中。旗下《MLBB(决胜巅峰)》为首个入选电竞世界杯的比赛项目。包括《MLBB》的全球季中杯和国际女子邀请赛也将在利雅得进行。其中,全球季中杯原叫东南亚杯,升级后的赛区将覆盖全球超过40个国家,奖金池则来到300万美元。这是该杯首次在东南亚以外地区举办,且将创造《MLBB》有史以来最大的奖金池纪录。

沙特对电竞的扶持还吸引了创梦天地。5月份,公司宣布将在利雅得设立中东业务总部。旗下最重磅游戏《卡拉彼丘(Strinova)》,主打二次元题材和「弦化」射击玩法,将成为公司进入沙特市场的首选产品。

目前看来,创梦天地对这款产品寄予厚望。先是携《卡拉彼丘》亮相了利雅得LEAP科技展会,并与沙特云计算公司(SCCC)签署战略合作,除了把自家的Fanbook、AI应用服务及SaaS工具等推广到沙特,协议中还重点提到,要推进《卡拉彼丘》等产品在沙特的本地化。前不久,《卡拉彼丘》又在利雅得举行了全球发布会(预计Q4全球发售),并邀请了中国和沙特的电竞战队进行表演赛。另据该司总裁近期的采访,沙特对入驻当地的游戏公司确实有提供一定的支持。

实际上沙特对中国厂商也表现出莫大的关注。一来是「一带一路」的政策推动,二来中国厂商的实力确实不容小觑。

这点从沙特的游戏畅销榜就足以体现。根据SensorTower,近一年沙特地区的发行商收入榜TOP100,有37个席位被中国厂商占领,其中有19家中国厂商的收入在千万元以上。2024年1月~4月沙特手游收入榜TOP100中,中国手游占了47个席位,其中有10款收入超过千万元。

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TOP100榜单上有许多熟悉的面孔,比如头部大厂腾讯和米哈游,在中东耕耘已久的雅乐科技、龙腾简合、赤子城和Enoch(以诺畅游),还有SLG大佬诸如莉莉丝、点点互动、元趣娱乐和FunPlus。一些非常低调的厂商也在这里掘到了金——广州智品网络、广州维娱网络、北京饭团科技(Riceball)均凭借棋牌产品占据了一席之地。

前文提到沙特对游戏人才如饥似渴,而中国拥有数百万游戏从业者以及全球最大的电竞市场。二者或可形成互补。

去年Savvy豪掷2.65亿美元(约合18亿人民币)投资了英雄体育VSPO,后者由游戏老兵应书岭、滕林季等人联合创立,专注于提供电竞赛事相关服务,在沙特设有办事处,也是本届电竞世界杯的联合主办方。今年2月,Savvy CEO和沙特王子兼Savvy董事会副主席亲赴中国进行电竞产业调研,在应书岭的陪同下,与B站陈睿、米哈游刘伟、莉莉丝王信文、沐瞳袁菁等人会面。

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另据王巍岩介绍,沙特原先比较流行SLG和写实类游戏,最近两年美漫、日漫在当地兴起后,Savvy也开始关注二次元品类。

对有意进驻沙特的游戏公司来说,这些都意味着机会。而在解决了语言、文化差异、法律等难关后,下一步要考虑的就是去那边从0到1搭建团队,还是直接把国内团队迁移到那里的问题。

这就涉及到成本问题。为了吸引从业者到沙特,游戏公司是各展财力。招聘网站显示,一家世界领先的游戏工作室正在利雅得招聘首席游戏设计师,该岗位面向全球从业者,要求有6~8年的从业经验。除了有竞争力的薪水和奖金,工作室还将为录用者提供搬迁费及其他福利,包括一年的房租、1个月的酒店房费(找房期间)、孩子上国际学校的学费、每人每年一张返乡车票/机票、每年2500美元用于健身或休闲娱乐,以及VIP健康保险。

此外,沙特有许多年轻人热衷游戏,但大多数并不具备游戏从业经验,如果以后来沙特投资的外国厂商增多,那么在沙特开展游戏相关的培训班,也可能会是一门好生意。

前所未有的「钞能力」

说起来,沙特对游戏的布局并不是这几年才开始的。

早在2016年,沙特发布「2030愿景」,自此正式迈向由石油依赖到多元化经济的转型之路。它给自己定了个目标,到2030年要拥有250家游戏公司和工作室,并创造3.9万个就业岗位;同时,到2030年沙特要成为世界电竞中心,游戏及电竞产业创收将占到沙特GDP的0.8%~1%,约为900多亿人民币。

在「2030愿景」的框架下,沙特计划把自己打造成全球电竞和游戏中心。其中首都利雅得将成为「举办各种电竞赛事」的新平台。去年10月,沙特王储宣布将在利雅得举办一年一度的电竞世界杯,首届定于2024年夏天。自官宣起,拳头、育碧、动视暴雪、腾讯、Garena、Krafton、Valve、沐瞳科技、索尼等全球知名游戏大厂就已在为此做准备了。

这也将是电竞史上规模最大、奖金池最高的赛事。总奖金池6000万+美元的分配大致如下:3000万+美元作为所有游戏项目(共20个)的奖金池;2000万美元作为俱乐部专属奖金池,由综合表现前16名的电竞战队瓜分;760万美元作为资格赛选拔奖金;另外110万美元用于奖励每个项目的MVP选手。

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需要注意的是,电竞世界杯在今年2月官宣了一个「俱乐部计划」,旨在全球选拔30家电竞俱乐部(22支通过邀请加入,8支通过申请加入)。该计划将为入选俱乐部提供充足的资源支持,包括每年数十万美元的津贴。中国仅有3个俱乐部入选,分别为NIP、LGD和WBG。网传它们均不在直邀名单。根据体坛周报记者王玮晨的说法,前者可能是「蹭了欧洲分部的光」,后二者则是通过竞标获得名额;而直邀的战队有更大概率分到2000万美元的俱乐部奖金池。

位于利雅得西南方位的重点项目Qiddiya新城也在建设之中。其将落成占地50万平米的游戏和电竞——今年3月,Qiddiya跟电竞世界杯达成三年合作伙伴关系,等到建设完成,电竞世界杯的举办地将移到这里。4月,Qiddiya又与Savvy旗下EFG(由Savvy收购的电竞厂商ESL和FaceIt合并而来)签订五年的合作框架,未来ESL的多项赛事也会在Qiddiya举办。此外,沙特大型私募股权集团Arabia Holding也计划投入5亿美元在利雅得打造电竞城,预计2024年完工。

沙特还要在西北部的塔布克省打造一个叫做「Neom(新未来城)」的超级城市项目。该区域位于沙特、约旦和埃及的接壤处,规划占地2.65万平方公里,总投资为5000亿美元(也有媒体预估将耗资10000亿美元)。

Neom应该是作为高新技术集聚地,前些年曾花费10亿美元投资元宇宙和AI应用。据悉该项目也在建设游戏中心,旗下有一支名为NEOM Gaming的团队,由参与过5款3A游戏的前Codemaster制作人领导。该团队正在招聘游戏业务发展高级经理,负责发展扩大其合作伙伴关系,以及管理已签署的NEOM Gaming项目。从招聘需求来看,应该是为了吸引游戏公司入驻Neom设立的岗位。据报道,Neom近期首次来华举办推介活动。第一站是北京,沙特代表团已与300余家含AI在内的北京企业进行洽谈,后续还到达上海、深圳和香港访问。

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Neom的摩天大楼设计方案

由此可见沙特本土对发展游戏行业的决心之大。为了在2030年之前达成相关目标,沙特要求所有行业参与者与不同部委之间进行紧密协调与合作。

其中,沙特主权财富基金PIF及旗下Savvy集团,主要负责在海外收购游戏资产。据不完全统计,其投资项目包括任天堂、卡普空、动视暴雪、Take-Two、EA、Nexon、Embracer Group、ESL、FaceIt、Scopely等公司的股票或股份。

以Savvy为例,其首要任务就是推动沙特成为下一个全球游戏基地,顺带拓展MENA地区的游戏市场。它曾高调宣称要在游戏和电竞领域投资378亿美元,其中133亿美元用于收购一家大型游戏发行商,186亿美元用于收购其他游戏公司的少数股权,53亿美元拿来投资Savvy已有的合作伙伴,剩余5.32亿美元则用来押注游戏行业的颠覆者。

此前Savvy以49亿美元收购手游发行商Scopely,就已经令业内震惊了一把。更意外的是,Scopely在不久后给母公司提交出相当亮眼的成绩单——其于去年推出了《Monopoly Go!》,后者成为史上总流水最快突破10亿美元的游戏,累计收入达到20亿美元,其中买量成本不到收入的25%。

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今年1月Savvy CEO接受外媒采访时提到,公司仍有大约75%的投资资金可供使用。当下风险投资、私募机构和上市公司普遍在萎缩。这意味着一些游戏厂商和创业者很难找到其他融资来源。而Savvy拥有PIF的耐心资本支持,无疑成为一块诱人的大饼,即便其背后资本在国际社会上饱受争议。事实上该公司也有尝试一系列举措,以获得外界更为客观的看待。例如,并购Scopely、ESL、FaceIt后保留了它们的领导层,并允许它们一如以往独立运营。再有,集团内部女性C级高管的比例为20%,未来它的目标是50%,并做到该级别之下的女性员工占比为33%。

一名海外投资者表示,与其走一条曲折的IPO之路,私人游戏工作室可能更愿意将公司出售给Savvy,相信还会有其他「Scopely」出现。

Savvy也不止做投资。其业务划分为五个板块,除了专门负责投资的部门,还有VOV——负责在沙特乃至世界各地投资建设开发游戏/电竞场馆;Nine66——可为外来游戏厂商入驻沙特提供一条龙服务;ESL FaceIt Group——负责电竞相关业务;以及内部游戏开发团队Steer Studios(原叫Savvy Games Studios)——总部设在利雅得,据称在研几个面向全球的手游项目,旗下首款产品《Grunt Rush》已于4月陆续上架印度、德国、美国和巴西的Google Play。

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Grunt Rush

据CEO透露,Savvy还将继续加大对电竞和游戏方面的投入,同时希望进一步探索PC和3A游戏领域的机会。据悉Steer Studios已经聘请了业内资深人士组建主机开发团队。

值得一提的是,沙特的资金不仅流向游戏公司和电竞战队,还流向了电竞和游戏媒体(如Esports Insider、Venture Beat等),包括知名电竞联合会IESF、GEF也与沙特有紧密联系(据TEA报道,近几个月以来欧洲电子竞技联合会也一直在寻求沙特方面的投资)……沙特这个庞然大物,正在使用「钞能力」将自己的触角延伸至全球游戏行业的各个角落。

激进的扩张甚至让周边国家大受刺激。来自约旦的资深从业者表示,沙特在提升自己游戏地位的同时,还促使(MENA地区)其他国家认识到游戏行业的经济潜力。据称该地区越来越多国家对投资游戏行业产生兴趣。

例如,阿联酋在去年年底启动了「迪拜2033电竞游戏计划」——到2033年,电竞行业对迪拜GDP的贡献要提升至近10亿美元,创造30000个就业机会,并使迪拜跻身全球电竞业排名前十城市。阿联酋的官方机构ADIO(类似中国各地招商局)也在为此筹划,前阵子在其推动下,约旦厂商Tamatem Games准备将总部从约旦迁到阿布扎比(阿联酋首都)。近期迪拜还推出了长期「游戏签证计划」,鼓励个人参与游戏培训和就业。

结语

距离沙特实现「2030愿景」还有6年时间。首届电竞世界杯若能顺利进行,预感会吸引更多外来厂商扎根于此。而它带来的将不止是沙特游戏行业的发展和繁荣。